L’énergie

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Lien : les explorateurs d’énergie.

Définition

Le mot énergie vient du grec energia qui signifie « force en action ». L’énergie désigne la capacité à produire des actions (source) : fournir de la chaleur, de la lumière ou mettre en mouvement un objet.

  • Donner un coup de pied dans un ballon transfère l’énergie produite par le coup de pied au ballon.
  • Les flammes d’une cuisinière transfère la chaleur aux aliments.
  • L’avion est maintenant en vol grâce à l’énergie fournie par son réacteur.
  • Le soleil fournit l’énergie lumineuse nécessaire pour la croissance des plantes.

Sans l’énergie et la capacité de l’homme à exploiter cette énergie, notre vie quotidienne ne serait pas celle que nous connaissons aujourd’hui. 


Cycle de vie de l’énergie

Il y a deux règles fondamentales :

  • L’énergie n’est jamais créée ou détruite : elle se transmet d’un objet à un autre en se transformant ;
  • La quantité d’énergie totale ne change jamais.


Par Amada44 — Own work, CC BY-SA 3.0, Lien

Au temps de la préhistoire, les hommes vivaient au départ de chasse et de cueillette. Leur énergie provenait de leur alimentation (travail des muscles) et de la chaleur du soleil. L’homme découvre le feu il y a 500 000 ans. Le bois devient la source principale d’énergie dans notre histoire. Depuis de très nombreuses formes d’énergie ont été exploitées.


Formes de l’énergie

L’énergie, selon la source, peut prendre différentes formes :

  • Chaleur
  • Energie musculaire
  • Energie mécanique
  • Energie chimique
  • Energie électrique

Les sources d’énergies

Il faut distinguer deux types d’énergies :

Les énergies primaires

Ce sont celles qui existent dans la nature, l’énergie :

  • de l’eau ;
  • Des muscles ;
  • Du vent
  • Des combustibles (pétrole, charbon…).

Deux énergies ne sont pas exploitables par l’homme : les éclairs et l’électricité statique. Elles ne sont donc pas considérées comme des énergies primaires.

Les énergies primaires peuvent être classées en deux catégories :

Les énergies renouvelables

Ces énergies ne produisent aucune émissions polluantes lorsqu’on les exploite. Il existe cinq grand types d’énergies renouvelables :

  • L’énergie solaire
  • L’énergie éolienne
  • L’énergie hydraulique
  • La biomasse
  • La géothermie

L’utilisation de ces énergies permet de lutter contre l’effet de serre et le réchauffement climatique.

Les énergies non renouvelables

  • Energies fossiles (pétrole, charbon, gaz)
  • Energie nucléaire

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